Conduite

C'est ce qui se passe dans le cerveau des enfants lorsqu'ils ont honte


La honte est un sentiment complexe car il a une composante multifactorielle. Quand on parle d'un composant multifactoriel, on veut dire que son origine et son maintien dans le temps dépendent de plusieurs causes. Comme toutes les émotions (avec leurs changements physiques et comportementaux correspondants), la honte des enfants vient aussi du cerveau, et certaines régions sont responsables du déclenchement de cette réaction.

Il ne faut cependant pas oublier la forte composante éducative et sociale qui fait honte, sinon ... Pourquoi avons-nous honte, par exemple, d'avoir échoué à un examen? ou pourquoi cela nous donne-t-il quelque chose d'être en retard à un rendez-vous important?

Si tu penses à ça vous ne devriez pas penser que ces comportements sont mauvais. Nous en faisons une perception et un jugement sur la base de messages qui nous ont été transmis depuis l'enfance, par exemple: il faut réussir et obtenir de bonnes notes ou faire attendre les autres est impoli.

Ensuite, il y a d'autres types de situations qui nous donnent une honte plus immédiate, une honte qui ne dépend pas tellement de la pensée ou des messages qui nous ont été transmis depuis l'enfance. Ce type de honte est plus instinctif, plus rapide et moins «contrôlable».

Qui n'a pas honte de parler en public? Ou être nu devant beaucoup de monde? Ou être le centre d'attention de nombreux looks? Ce type de honte est déclenché par la perception d'une menace.

La perception et le sentiment de menace viennent de nos ancêtres et la fonction qu'elle a remplie est de pouvoir percevoir et prendre conscience de situations potentiellement dangereuses et y remédier pour survivre. Actuellement, les situations que nous percevons comme menaçantes sont davantage liées au contexte social, qui est l'environnement dans lequel nous nous déplaçons quotidiennement.

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Dans l'enfance, nous pouvons également voir ces deux types de réactions honteuses:

- La première dérivé de messages éducatifs, de ce que nous transmettons aux enfants de ce qui ne va pas. Nous pouvons le voir surtout lorsque nous avons découvert l'enfant avec un mensonge. Sachant que leur comportement est mauvais ou que leurs parents peuvent être déçus, les enfants réagissent avec honte.

- Le deuxième type de réaction, plus instinctif, se manifeste chez l'enfant vers l'âge de 2 ans. Avec ce genre de honte, l'enfant apprend que certaines situations peuvent être menaçantes et il peut ne pas savoir comment fonctionner correctement, alors il finit par chercher refuge ailleurs ou s'éloigner.

Et c'est là que l'on trouve de grandes différences entre certains enfants et d'autres. Nous pouvons voir que certains enfants sont très embarrassants, et même dire bonjour au voisin que vous voyez tous les jours peut être une bataille.

Les zones cérébrales responsables de la honte sont nombreuses, mais parmi elles se démarque le cortex cingulaire antérieur. Cette région a un emplacement privilégié dans le cerveau et est liée à toutes les actions qui ont à voir avec le traitement des informations de contenu émotionnel.

En effet, le cortex antérieur zingué se trouve sous le cortex préfrontal, qui est la zone du cerveau responsable du raisonnement et de la prise de décision, mais au-dessus du système limbique, responsable du traitement instinctif de toutes les émotions. Au sein du système limbique se trouve l'amygdale, qui joue un rôle très important dans la gestion des situations menaçantes, de la peur et de la survie.

Par conséquent, les réactions émotionnelles nécessitent les deux composants: la réaction émotionnelle primitive qui remplit la fonction de survie, mais aussi, la perception rationnelle qui est donnée à la situation.

Si nous regardons la partie la plus instinctive et cérébrale du système limbique, les enfants les plus embarrassants ont peut-être ces connexions renforcées, c'est-à-dire est plus susceptible de réagir de manière timide et pénible au cerveau.

D'un autre côté, les enfants les plus sensibles: la sensibilité émotionnelle et la sensibilité des canaux sensoriels (sensibilité auditive, visuelle, tactile ...) ont généralement des réactions de honte ou de débordement, du fait qu'ils doivent traiter un plus grand nombre de stimuli, ce qui génère un débordement qui produit un blocage. Cela se produit même dans une situation qui n'est pas menaçante, mais en raison de leur sensibilité, ils peuvent la reconnaître comme telle, lui donnant plus d'importance qu'elle ne peut vraiment avoir.

Par contre, concernant la question plus rationnelle, nous devons prendre en compte le modèle éducatif que nous utilisons à la maison. Plusieurs fois, la honte excessive peut provenir d'un excès de limites rigides. Ce qui est dangereux avec la honte, c'est qu'elle peut conduire au mensonge (sentiment que le comportement est humiliant ou inapproprié) qui conduit à le cacher.

Nous devons analyser comment nous réagissons lorsque notre fils ou notre fille se comporte «mal» ou a des comportements de développement: prendre un jouet à un ami, prendre du matériel de classe ou cacher qu'il a cassé quelque chose. Ces types de comportements sont normaux dans l'enfance, et bien sûr doit être redirigé mais pas de manière punitive qui peut montrer des sentiments de déception envers les enfants. Cette réaction ne fait qu'à l'avenir que les enfants ont tendance à réagir avec culpabilité et honte et à «cacher» ce qu'ils ont fait.

L'idéal est accompagner les enfants dans des situations qu'ils considèrent comme menaçantes. Pour les affronter progressivement, par petits pas. Cette technique, appelée exposition, aide à réduire les taux de réaction émotionnelle face à la situation, les rendant tolérables et acceptables pour l'enfant.

Le soutien parental est essentiel. Si vous réagissez de manière irritante ou avec peu de compréhension à la situation, cette réponse ne fait qu'irriter et augmenter le sentiment de honte dans les situations sensibles. Mais si nous le prenons naturellement et avec compréhension, en privilégiant l'exposition mais en respectant la tolérance de l'enfant, il est beaucoup plus probable que vous, parents et enfants, sortiez de la situation avec brio.

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